Eastleigh im Portrait

Kulturzentrum "The Point"

Partnerschaft: seit 1978

Einwohnerzahl: 117.000

Lage:
im Süden Englands, im Landkreis Eastleigh, unmittelbar angrenzend an die Hafenstadt Southampton, London ist in zweistündiger Fahrt zu erreichen; der Borough of Eastleigh erstreckt sich über rund 81.000 km² von Chandler's Ford im Norden bis nach Hamble im Süden mit seinem Yachthafen. Die stets guten Verkehrsverbindungen der Stadt werden laufend ausgebaut, u.a. mit dem Flughafen Southampton / Eastleigh und mit dem Autobahnnetz in alle vier Himmelsrichtungen.

Konzertpavillon im Stadtpark

Sehenswürdigkeiten:
Eastleigh Museum, Itchen Valley Naturpark, Bursledon Windmill

Bedeutung :
Eisenbahnerstadt mit großem Rangierbahnhof und Waggonfabrik.
Die Borough of Eastleigh stellt eine Mischung dar aus beschaulichen Dörfern und geschäftigen Stadtzentren, von Küsten und von malerischen Landschaften im Süden von England.

Eastleigh liegt an dem Fluß Itchen, der für die Stadtentwicklung, sowohl als Wasserweg für die Güterbeförderung, als auch als Route für die Eisenbahn von großer Bedeutung war. Die "London and South Western"-Eisenbahngesellschaft eröffnete im Jahre 1839 den Eisenbahnknotenpunkt "Bishopstoke Junction" und leitete damit die Entwicklung der Stadt zu einer bedeutenden Eisenbahnerstadt mit großem Rangierbahnhof und Waggonfabrik ein. In den letzten 20 Jahren ist die Einwohnerzahl von Eastleigh überdurchschnittlich schnell auf heute rund 120 000 Bewohner angewachsen.

Wappen:
Die verschlungenen Lilien und Rosen kennzeichnen die Einigkeit der beiden Gemeindeteile. Die Rosen stellen die Hampshire Rosen dar und Lilien stehen für die Heilige Maria, die Patronin der Kirchen in Bishopstoke und South Stoneham.

Der Löwe ist ein traditionelles Wappentier. Die Krone mit Marinesymbolen bezeichnet die Verbindungen der Gemeinde zur See. Ein Helm ist ebenfalls ein traditioneller Bestandteil eines Wappens und ein Ritterhelm mit geschlossenem Visier wird für juristische Personen verwendet, während der Kranz für den Umhang steht, den die Ritter über ihrer Rüstung trugen. 

Die Bischofsmütze bezieht sich auf die Verbindungen der Bischöfe von Winchester mit Bishopstoke und ist platziert zwischen zwei Kornbündeln die die ländliche und landwirtschaftliche Natur der Gemeinde symbolisieren. 
 
Die beiden schwarzen Streifen an den Seiten des Schachbretts stehen für Eisenbahnschienen die an die wichtige historische Bedeutung der Eisenbahn für die Gemeinde erinnern. Das schwarzweiße Schachbrett erinnert daran, dass Eastleigh einst Herrensitz der Chamberlains der königlichen Schatzamtes war. Das Flügelrad in der Mitte kennzeichnet den Fortschritt und den Transport. Das mittelalterliche Schiff am Ende des Wappens repräsentieren den Schiffbau und die Aktivitäten des Segelklubs. 

Geschichtliche Vergangenheit:
Bereits im Jahre 932 wird der Name Eastleigh urkundlich erwähnt, der vom angelsächsischen Wort "Eastlea" abgeleitet wird, was soviel wie "Lichtung im Walde" bedeutet. Ausgrabungsfunde lassen allerdings darauf schließen, dass der Ort schon 79 n.Chr. von den Römern besiedelt worden ist.

Yachthafen

Freizeitmöglichkeiten:
Wassersport, Tennis, Kricket, Golf, Fischen und vieles mehr sind möglich, darüber hinaus verwöhnt eine reichhaltige kulturelle Palette an Theater, Kino und Konzert auch anspruchsvolle Kulturenthusiasten.

Museum und Kunstausstellungen ergänzen das interessante Angebot, und in der Bursledon Windmühle, der einzigen in der Grafschaft Hampshire noch betriebenen Windmühle, wird anschaulich den Besuchern demonstriert, wie im England des 19.Jahrhunderts mit Hilfe der Windkraft Korn gemahlen wurde.


Entstehung der Partnerschaft

Die beiden Städte Eastleigh und Kornwestheim hielten damals bereits langjährigen Kontakt zueinander. Annegret Evans, seit Jahren mit einem Engländer [...]

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